Joe Abercrombie es uno de esos autores que no debería necesitar presentación, pero vivimos en un mundo injusto y quién sabe qué viajeros intrépidos pueden llegar hasta aquí sin conocer a Lord Grimdark. Diez novelas que nunca me cansaré de recomendary una antología con un ritmo de escritura remarcable y que para nada afecta a la calidad, porque Abercrombie siempre es sinónimo de calidad —y no una calidad cualquiera: cuando hablamos de Joe Abercrombie, hablamos de una calidad encomiable—. La Primera Ley, La mejor venganza, Los Héroes, Tierras rojas, El Mar Quebrado… Toda una trayectoria a la que se acaban de sumar Un poco de odio y El problema de la paz, las dos primeras novelas de su nueva trilogía, La era de la locura.

Para Windumanoth, una revista que ya deberías conocer, es el rey del grimdark un híbrido entre la fantasía más oscura y la comedia negra más macabra—, y no seré quien lo niegue, pero, si el grimdark es un subgénero de la fantasía y Joe Abercrombie está ya codeándose en las más altas cúspides de la literatura fantástica… Podríamos ir anunciado ya su coronación como el rey de la fantasía.

Comenzó su andadura como escritor profesional allá por el 2006 con el primer volumen de La Primera Ley, La voz de las espadas. Desde entonces, parece que no ha hecho nada más que escribir —para él jugar a Skyrim cuenta como parte de la documentación, o eso le dice luego a su familia—. Entre 2007 y 2008 terminó la trilogía con Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes, y, para 2012, en apenas cuatro años, ya había publicado tres novelas independientes que pertenecían al mismo universo: La mejor venganza, Los Héroes y Tierras rojas.

Un par de años más tarde, nos sorprendió con un nuevo mundo y un tono muy diferente: la trilogía de fantasía juvenil El Mar Quebrado. Otro público, otro estilo. Aunque en 2016 regresó a sus inicios con Filos mortales, una antología de relatos del universo de La Primera Ley en la que recuperaba algunos de sus personajes más emblemáticos.

¿Y en qué anda metido ahora nuestro querido y prolífico escritor británico? Por suerte, a diferencia de sus compañeros de profesión Rotfhfuss y Martin, Joe Abercrombie actualiza sus progresos de escritura para los lectores en su sitio web, traducido a nuestro idioma en el blog El caballero del árbol sonriente.

En España, Runas acaba de publicar su última novela, Un poco de odio, a la que en febrero de 2021 seguirá El problema de la paz.

Ilustración de Logen Nuevededos por Andrey Vasilchenko.

A pesar de la cantidad, la obra de Abercrombie no necesita ninguna guía. Basta con seguir el orden de publicación o comenzar por Un poco de odio, La mejor venganza o Los Héroes —no es recomendable leer Tierras rojas antes que La Primera Ley—.

  • Novelas del Círculo del Mundo o universo de la Primera Ley:
    • Trilogía La Primera Ley:
      • La voz de las espadas
      • Antes de que los cuelguen
      • El último argumento de los reyes
    • La mejor venganza (independiente)
    • Los Héroes (independiente)
    • Tierras rojas (continuación de La Primera Ley)
    • Filos mortales (antología de relatos)
    • Trilogía de La era de la locura:
      • Un poco de odio
      • El problema de la paz (anunciada en castellano para febrero de 2021)
      • The Beautiful Machine (publicación prevista para otoño de 2021 y La bella máquina como posible título en castellano)
  • Novelas del mundo del Mar Quebrado:
    • Trilogía El Mar Quebrado:
      • Medio rey
      • Medio mundo
      • Media guerra

El estilo literario de Abercrombie se reconoce tanto en las obras del mundo de La Primera Ley como en las del Mar Quebrado, pero el tono es muy diferente. Por un lado, tenemos una ambientación basada en la Alta Edad Media y los primeros pasos hacia la era industrial a partir de Un poco de odio, con historias crudas, humor negro y muchas páginas. Por otro lado, tenemos la trilogía de El Mar Quebrado, compuesta por libros autoconclusivos y juveniles que cualquier lector devoraría en un par de días y un universo inspirado en la cultura vikinga.

Veamos sus diferencias y semejanzas.

MUNDOS VIVOS E INMERSIVOS

El común denominador en los dos universos puede parecer simple, pero no lo es. Dosificar la información en la literatura es un arte, y Joe Abercrombie lo maneja a la perfección. Tanto que, a pesar de que el mundo de La Primera Ley es mucho más profundo y extenso que el de El Mar Quebrado, durante los primeros compases de ambas trilogías apenas notamos la diferencia.

Uno de los puntos más importantes a medida que avanzamos en la lectura de cualquier libro de ficción es la variedad del entorno. En La Primera Ley descubrimos nuevos secretos, historias y territorios en cada capítulo porque Abercrombie sabe explotar su universo a través de los personajes. El resultado es una ambientación formidable y una riqueza narrativa que aumenta con cada cambio de perspectiva.

Otro de los aciertos de La Primera Ley es la repercusión que tiene el trasfondo del mundo en la historia. Las leyendas y los personajes mitológicos que las protagonizan, los secretos antiguos y las reliquias del pasado son cruciales en la subtrama que une las seis novelas del mundo de La Primera Ley, como el enfrentamiento entre Bayaz y Gurkhul, cuyo origen se remonta siglos atrás y provoca conflictos en todos los libros, desde La voz de las espadas hasta Los Héroes. Y gracias a esto Joe Abercrombie no solo construye un mundo vivo e inmersivo, también uno de los universos más coherentes de la literatura fantástica. En Un poco de odio, va un paso más allá y nos muestra la industrialización de las ciudades que conocimos en La Primera Ley.

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Ilustración de La mejor venganza por Darey-Dawn.

Por el contrario, en El Mar Quebrado nos encontramos un mapa menos extenso en el que los paisajes no varían demasiado, pero las connotaciones vikingas de los asentamientos que rodean el mar que da título a la trilogía combinan bien con el frío y la nieve. En definitiva, Joe Abercrombie construye un universo coherente —al que otorga una naturaleza mística con las ruinas de una civilización antigua, poderosa y desconocida—, aunque con limitaciones.

AUSENCIA DE MAGIA

Una de las características más importantes de Abercrombie, ya que se trata de un autor de literatura fantástica, es la falta de magia, de la presencia de los sobrenatural. En su nueva trilogía, La era de la locura, apenas queda rastro de esa magia que impregnaba La Primera Ley. Y es que, salvo en la trilogía inicial, Joe Abercrombie ha prescindido casi totalmente de la magia en sus libros. La mejor venganza es una historia de traiciones y conspiraciones que recuerdan a la Italia renacentista, Los Héroes narra la guerra de La Unión con las tropas del norte durante tres días, Tierras rojas cuenta con todos los rasgos del wéstern clásico y El Mar Quebrado tan solo muestra un pequeño destello de magia en su último libro.

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Ilustración de los hijos de Euz mitología de La Primera Ley por Darey-Dawn.

En La Primera Ley, en cambio, sí hay magia y es importante para el desarrollo de las tramas, pero no hay un sistema complejo de hechicería ni grandes acontecimientos fantásticos. Abercrombie no es Brandon Sanderson ni Steven Erikson, y se decanta por una fantasía más misteriosa, sutil y arcana.

PERSONAJES CARISMÁTICOS

El punto fuerte de Joe Abercrombie es, sin duda alguna, la caracterización y evolución de personajes. La trilogía de La Primera Ley y las tres novelas autoconclusivas que la siguen comparten universo y, por lo tanto, elenco de personajes. Abercrombie da la vuelta a los clichés del género para alejarse de los estereotipos y juega con los roles y las situaciones para aportar nuevas dimensiones a las tramas, jugando con las percepciones que tiene cada personaje del resto. Las personalidades están tan marcadas que la mayoría tienden a chocar constantemente entre sí y ofrecernos decenas de diálogos sarcásticos y divertidos. Porque, igual que los personajes de Tarantino, los personajes de Abercrombie son más elocuentes y ocurrentes que nadie.

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Peronajes de La Primera Ley por Darey-Dawn.

Huelga decir, por supuesto, que ninguno de ellos es un ejemplo a seguir. Cretinos, viles e irónicos que dejan el honor y la humildad de lado para perseguir sus propios intereses a cualquier precio. Pero estoy convencido de que todo aquel que haya leído las novelas no podrá olvidar el sentido del humor de Glokta, las ansias de venganza de Monza Murcatto, la egolatría de Jezal dan Luthar y la cuestionable lealtad de Nicomo Cosca.

Superarse en este terreno era todo un reto y, para mí, Abercrombie no consigue estar a la altura en El Mar Quebrado. Tiene muchos menos personajes y solo Yarvi y Espina Bathu me parecen dignos sucesores de los que he mencionado anteriormente.

Aun así, un punto a favor que hay que destacar es el mayor equilibrio entre personajes masculinos y femeninos de El Mar Quebrado. El propio Abercrombie ha reconocido que ese era uno de los errores que cometió con los libros del mundo de La Primera Ley y, a pesar de tener a Monza Murcatto como personaje principal en La mejor venganza y a Shy Sur en Tierras rojas, la diversidad de este nuevo elenco es digna de reconocimiento. También ha tomado nota para su nueva trilogía y como podemos ver en Un poco de odio, los personajes femeninos cobran al fin el protagonismo que se merecen en el universo de la Primera Ley.

ABERCROMBIE, UN ARTÍFICE DE TRAMAS

Igual que ocurre con los personajes, el número de tramas se ve reducido en El Mar Quebrado, algo que se puede agradecer si quieres huir de la complejidad y optar por una lectura más ligera.

Ilustración de Los Héroes por Andrey Vasilchenko.

Aun así, si lo que te interesa es un conjunto de laberintos interconectados de tramas, las novelas de La Primera Ley son una lectura obligada. La subtrama que une toda la serie, desde La voz de las espadas hasta Tierras rojas, es lo que hace tan disfrutables estas novelas. Los pequeños detalles, las menciones a personajes, el curso de la historia y la evolución del mundo… Algo que continúa en Un poco de odio, donde vemos cómo los primeros años de la era industrial afectan a los hijos de los grandes personajes de novelas anteriores.

EL RITMO

Si hay un punto donde El Mar Quebrado gana a La Primera Ley de forma apabullante, es en el ritmo. Medio rey, Medio mundo y Media guerra me atraparon desde la primera página. Y ya no pude parar de leer.

Las novelas de La Primera Ley son bastante densas. El primer libro, La voz de las espadas, es una mera introducción al mundo y los personajes, y puede resultar bastante aburrido. Los dos siguientes tomos, Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes, mejoran notablemente en este aspecto, pero aun así se trata de novelas pesadas. Otra forma de tomar contacto esta serie es comenzar por La mejor venganza o Los Héroes, libros más entretenidos y que no desvelan grandes acontecimientos de la trilogía inicial en cualquier caso, no se debe leer Tierras rojas antes que La Primera Ley. Bajo ningún concepto.

LAS BATALLAS

A Abercrombie le encantan las batallas o al menos sus libros están repletos de ellas y es todo un maestro a la hora de narrarlas. Utiliza los ojos de todos sus personajes para dar una visión global del campo de batalla, saltando de un personaje a otro y alternando entre los momentos de acción, las escenas en las que los altos mandos planifican sus estrategias militares y los diálogos irónicos que surgen constantemente entre los militares. Los ánimos de los soldados decaen con el tiempo, la comida escasea, hace frío, la muerte es sucia y asquerosa, y sobrevivir a una batalla es cuestión de su suerte.

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Ilustración de Los Héroes por Raymond Swanland.

En Los Héroes es donde su maestría en este campo alcanza su máximo nivel sin que las batallas de La Primera Ley y La mejor venganza le tengan algo que envidiar, por supuesto. En El Mar Quebrado las batallas no son tan espectaculares, por desgracia. Y la causa está relacionada con el resto de puntos. Menos personajes desde los que narrar la acción, menos tramas, menos frentes abiertos. La simpleza que buscaba Joe Abercrombie para ser más conciso ha conllevado, como todo, sacrificios.

EMPEZAR A LEER A ABERCROMBIE

Ahora, después de todo lo que he criticado a El Mar Quebrado, voy a dejar de lado todas las comparaciones para comentar las novelas de Joe Abercrombie que considero más recomendables: La mejor venganza, Los Héroes, Un poco de odio y Medio rey. Además, cualquiera de las cuatro es perfecta para la primera toma de contacto con el autor.

Lo ideal es comenzar por La voz de las espadas, el primer libro de La Primera Ley, pero, como ya he comentado, esta novela puede resultar algo aburrida al tratarse de una presentación del mundo y los personajes un tanto lenta. No ocurre así con Un poco de odio, el primer volumen de su nueva trilogía, La era de la locura, al que el propio autor considera un buen punto de entrada para su obra.

Sin embargo, empecemos por la novela ideal para leer a Abercrombie de forma independiente a sus mundos y universos: La mejor venganza.

LA MEJOR VENGANZA

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La mejor venganza narra la historia de Monza Murcatto, la Serpiente de Talins, la mercenaria más capaz de Styria. Temida y aclamada a partes iguales, después de ser traicionada, Monza decide recorrer un camino de venganza acompañada por asesinos y maleantes. Todo lo que enalteció a La Primera Ley condensado y mejorado en una sola obra. Además, cuenta con dos de mis personajes favoritos de Abercrombie, Caul Escalofríos y la propia Monza Murcatto.

LOS HÉROES

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El argumento de Los Héroes no va mucho más allá de una sangrienta guerra entre los norteños y la Unión, pero los personajes que pululan por ambos bandos dan mucho de sí. Cada uno tiene sus propios intereses y está más preocupado de mejorar su situación y salvar su vida que de ganar una batalla. El sinsentido de la guerra nunca había estado tan claro.

UN POCO DE ODIO

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Un poco de odio es un punto de entrada mucho más atractivo que La voz de las espadas, el primer volumen de La Primera Ley. Se basa en el diálogo y avanza con lentitud, pero es una lentitud que se disfruta cada segundo.

MEDIO REY

Medio rey cuenta la historia de Yarvi, el hijo menor del rey, que, incapaz de blandir una espada por una malformación en la mano, prepara su formación para convertirse en clérigo y agudizar la mejor arma que tiene, su mente. Espina Bathu ya aparece en las primeras páginas, aunque para conocerla y acompañarla en su viaje hasta las tierras orientales, hay que esperar a Medio mundo.

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