Joe Abercrombie es uno de esos autores que no debería necesitar presentación. Nueve novelas y una antología con un ritmo de escritura remarcable y que para nada afecta a la calidad, porque Abercrombie siempre es sinónimo de calidad —y no una calidad cualquiera: cuando hablamos de Joe Abercrombie, hablamos de una calidad encomiable—. La voz de las espadas, La mejor venganza, Los Héroes, Tierras rojas, El Mar Quebrado… Toda una trayectoria a la que en septiembre de 2019 se sumará A Little HartredUn poco de odio—, la primera novela de su nueva trilogía.

En Windumanoth es el rey del grimdark un híbrido entre fantasía y comedia negra que saca sonrisas a los lectores con el humor más macabro rodeado de vísceras y sexo salvaje—, y no seré quien lo niegue, porque, si el grimdark es un subgénero de la fantasía, Joe Abercrombie está ya codeándose en las más altas cúspides de la literatura fantástica.

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Joe Abercrombie, un tipo peculiar

Comenzó su andadura como escritor profesional allá por el 2006 con el primer volumen de La Primera Ley, La voz de las espadas, aunque a España tardó un poco más en llegar. Desde entonces, parece que no ha hecho nada más que escribir —para él jugar a Skyrim cuenta como parte de la documentación, o eso le dice luego a su mujer—. Entre 2007 y 2008 terminó la trilogía con Antes de los cuelguen y El último argumento de los reyes, y en 2012 ya había publicado tres novelas independientes que pertenecían al mismo universo: La mejor venganza, Los Héroes y Tierras rojas.

Un par de años más tarde, nos sorprendió con un nuevo mundo y tono muy diferente: la trilogía de fantasía juvenil El Mar Quebrado. Otro público, otro estilo. Aunque en 2016 regresó a sus inicios con Filos mortales, una antología de relatos del universo de La Primera Ley en la que recuperaba a algunos de sus personajes más emblemáticos.

¿Y en qué anda metido ahora nuestro querido y prolífico escritor británico? Por suerte, a diferencia de sus compañeros de profesión Rotfhfuss y Martin, Joe Abercrombie actualiza sus progresos de escritura para los lectores en su sitio web, aunque si lo quieres ver todo ya traducido, El caballero del árbol sonriente es el blog que estás buscando.

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¿El éxito se mide en ediciones?

Analizar la obra de Joe Abercrombie es complicado, pero compararla lo es aún más. La Primera Ley y las tres novelas independientes que la siguen son una comedia negra nacida de la unión de Fargo y el cine de Tarantino y fusionada con la fantasía más contemporánea de Sapkowski y Martin… Mientras que El Mar Quebrado es una trilogía de libros autoconclusivos y juveniles que cualquier lector devoraría en un par de días.

Aun así, todas las novelas están firmadas por Abercrombie, y resulta bastante interesante observar sus diferencias y semejanzas.

Mundos vivos e inmersivos

El común denominador en los dos universos puede parecer simple, pero no lo es. Dosificar la información en la literatura es un arte, y Joe Abercrombie lo maneja a la perfección. Tanto que, a pesar de que el mundo de La Primera Ley es mucho más profundo y extenso que el de El Mar Quebrado, durante los primeros compases de ambas trilogías apenas notamos la diferencia.

Uno de los puntos más importantes a medida que avanzamos en la lectura de cualquier libro de ficción es la variedad del entorno. En La Primera Ley descubrimos nuevos secretos, historias y territorios en cada capítulo porque Abercrombie sabe explotar su universo a través de los personajes. El resultado es una ambientación formidable y una riqueza narrativa que aumenta con cada cambio de perspectiva.

Otro de los aciertos de La Primera Ley es la repercusión que tiene el trasfondo del mundo en la historia. Las leyendas y los personajes mitológicos que las protagonizan, los secretos antiguos y las reliquias del pasado son cruciales en la subtrama que une las seis novelas del mundo de La Primera Ley, como el enfrentamiento entre Bayaz y Gurkhul, cuyo origen se remonta siglos atrás y provoca conflictos en todos los libros, desde La voz de las espadas hasta Los Héroes. Y gracias a esto Joe Abercrombie no solo construye un mundo vivo e inmersivo, también uno de los universos más coherentes de la literatura fantástica.

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Monza Murcatto por Andrey Vasilchenko

Por el contrario, en El Mar Quebrado nos encontramos un mapa menos extenso en el que los paisajes no varían demasiado, pero las connotaciones pseudovikingas de los asentamientos que rodean el mar que da título a la trilogía combinan bien con el frío y la nieve. En defenitiva, Joe Abercrombie contruye un universo coherente al que otorga una naturaleza mística con las ruinas de una civilización antigua, poderosa y desconocida, aunque con limitaciones. Eso sí, todas ella compensadas con una lectura más juvenil y ligera.

Ausencia de magia

Una de las características más importantes de Abercrombie, ya que se trata de un autor de literatura fantástica, es la falta de brujería. Para su nueva trilogía, en la que nos encontraremos con un mundo industrializado de La Primera Ley, ya ha advertido que apenas quedará rastro de esa magia que todavía apreciábamos en sus primeras novelas. Y es que, salvo en la trilogía inicial, Joe Abercrombie ha prescindido casi totalmente de la magia en sus libros. La mejor venganza es una historia de traiciones y conspiraciones que recuerdan a la Italia renacentista, Los Héroes narra la guerra de La Unión con las tropas del norte durante tres días, Tierras rojas cuenta con todos los rasgos del wéstern clásico y El Mar Quebrado tan solo muestra un pequeño destello de magia en su último libro.

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Ilustración de los hijos de Euz mitología de La Primera Ley por Darey-Dawn

¿Y qué hay, entonces, de la magia en La Primera Ley? Hay y es importante, pero Abercrombie no ha ideado un sistema complejo de hechicería como otros autores del género, así que si estás buscando una novela de estas características, es mucho mejor optar por otros autores como Brandon Sanderson o Steven Erikson.

Personajes para el recuerdo

El punto fuerte de Joe Abercrombie es, sin duda alguna, la caracterización y evolución de personajes. La trilogía de La Primera Ley y las tres novelas autoconclusivas que la siguen comparten universo y, por lo tanto, elenco de personajes. Abercrombie da la vuelta a los clichés del género para alejarse de los estereotipos y juega con los roles y las situaciones para aportar nuevas dimensiones a las tramas, jugando con las percepciones que tiene cada personaje del resto. Las personalidades suelen estar tan marcadas que la mayoría tienden a chocar constantemente entre sí, dando lugar a decenas de diálogos que derrochan humor y sarcasmo, porque, igual que los personajes de Tarantino, todos los personajes de Abercrombie son extremadamente elocuentes.

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Peronajes de La Primera Ley por Darey-Dawn

Huelga decir, por supuesto, que ninguno de ellos es un ejemplo a seguir. Cretinos viles e irónicos que dejan el honor y la humildad de lado para perseguir sus propios intereses a cualquier precio. Pero estoy convencido de que todo aquel que haya leído las novelas no podrá olvidar el sentido del humor de Glokta, las ansias de venganza de Monza Murcatto, la egolatría de Jezal dan Luthar y la cuestionable lealtad de Nicomo Cosca.

Superarse en este terreno era todo un reto y, para mí, Abercrombie no consigue estar a la altura en El Mar Quebrado. Tiene muchos menos personajes y solo Yarvi y Espina Bathu me parecen dignos sucesores de los que he mencionado anteriormente.

Aun así, un punto a favor que hay que destacar es el mayor equilibrio entre personajes masculinos y femeninos de El Mar Quebrado. El propio Abercrombie ha reconocido que ese era uno de los errores que cometió en La Primera Ley y, a pesar de tener a Monza Murcatto como personaje principal en La mejor venganza y a Shy Sur en Tierras rojas, la diversidad de este nuevo elenco es digna de reconocimiento.

Abercrombie, un artífice de tramas

Igual que ocurre con los personajes, el número de tramas se ve reducido en El Mar Quebrado, algo que se puede agradecer si quieres huir de la complejidad y optar por una lectura más ligera.

Aun así, si lo que te interesa es un conjunto de laberintos interconectados de tramas, las novelas de La Primera Ley son una lectura obligada. La subtrama que une toda la serie, desde La voz de las espadas hasta Tierras rojas, es lo que hace tan disfrutables estas novelas. Los pequeños detalles, las menciones a personajes, el curso de la historia y la evolución del mundo…

El ritmo

Si hay un punto donde El Mar Quebrado gana a La Primera Ley de forma apabullante, es en el ritmo. Medio rey, Medio mundo y Media guerra me atraparon desde la primera página. Y ya no pude parar de leer.

Las novelas de La Primera Ley son bastante densas. El primer libro, La voz de las espadas, es una mera introducción al mundo y los personajes, y puede resultar bastante aburrido. Los dos siguientes tomos, Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes, mejoran notablemente en este aspecto, pero aun así se trata de novelas pesadas. Otra forma de tomar contacto esta serie es comenzar por La mejor venganza o Los Héroes, libros más entretenidos a mi parecer y que no desvelan grandes acontecimientos de la trilogía inicial en cualquier caso, no se debe leer Tierras rojas antes que La Primera Ley. Bajo ningún concepto.

Las batallas

A Abercrombie le encantan las batallas o al menos sus libros están repletos de ellas. Y eso no es un problema, porque es un maestro a la hora de narrarlas. Utiliza los ojos de sus personajes para dar la visión global del campo de batalla, saltando de un personaje a otro y alternando entre los momentos de acción, las escenas en las que los altos mandos planifican sus estrategias militares y los diálogos cargados de sarcasmo que surgen constantemente entre sus personajes. Los ánimos de los soldados decaen con el tiempo, la comida escasea, hace frío, la muerte es sucia y asquerosa, y sobrevivir a una batalla es cuestión de su suerte.

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Ilustración de Los Héroes por Raymond Swanland.

En Los Héroes es donde su maestría en este campo alcanza el máximo nivel sin que las batallas de La Primera Ley y La mejor venganza le tengan algo que envidiar.

Por desgracia, en El Mar Quebrado las batallas no son tan espectaculares. La causa está relacionada con el resto de puntos. Menos personajes desde los que narrar la acción, menos tramas, menos frentes abiertos. La simpleza que buscaba Joe Abercrombie para ser más conciso ha conllevado, como todo, sacrificios.

Conclusiones

Ahora, después de todo lo que he criticado a El Mar Quebrado, voy a dejar de lado todas las comparaciones para revelar las novelas de Joe Abercrombie que considero más recomendables: La mejor venganza, Los Héroes, Medio rey y Medio mundo. Además, cualquiera de las cuatro es perfecta para la primera toma de contacto con el autor.

La mejor venganza

La mejor venganza narra la historia de Monza Murcatto, la Serpiente de Talins, la mercenaria más capaz de Styria. Temida y aclamada a partes iguales, después de ser traicionada, Monza decide recorrer un camino de venganza acompañada por asesinos y maleantes. Todo lo que enalteció a La Primera Ley condensado y mejorado en una sola obra. Además, cuenta con dos de mis personajes favoritos de Abercrombie, Caul Escalofríos y la propia Monza Murcatto.

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Ilustración de La mejor venganza por Darey-Dawn

Los Héroes

El argumento de Los Héroes no va mucho más allá de una sangrienta guerra entre los norteños y la Unión, pero los personajes que pululan por ambos bandos dan mucho de sí. Cada uno tiene sus propios intereses y está más preocupado de mejorar su situación y salvar su vida que de ganar una batalla.

Medio rey y Medio mundo

Medio rey cuenta la historia de Yarvi, el hijo menor del rey, que, incapaz de blandir una espada por una malformación en la mano, prepara su formación para convertirse en clérigo y agudizar la mejor arma que tiene, su mente. Espina Bathu ya aparece en las primeras páginas, aunque para conocerla y acompañarla en su viaje hasta las tierras orientales, hay que esperar a Medio mundo.

Más sobre Joe Abercrombie

Si quieres conocer un poco más a Joe Abercrombie, no sé a qué haces que no estás viendo esta entrevista que le hacen Todopoderosos Juan Gómez-Jurado y Arturo González Campos. Risas aseguradas.

Algo más corto este vídeo del programa Página Dos sobre Medio rey y las entrevistas que puedes leer en Fantifica, el blog del Caballero del Árbol Sonriente, LaCasaDeEl.net y La Espada en la Tinta que además tienen esta guía de lectura, que te aclarará las dudas que tengas para saber por dónde empezar las novelas de Joe Abercrombie.

 

 

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