Durante la escritura de esta entrada barajé el título “Guía innecesaria para leer a Joe Abercrombie” para satirizar algunos vídeos y artículos que, buscando el clic compulsivo, remarcan el sustantivo «guía» con el adjetivo «definitiva» más rápido que Logen Nuevededos desenvainando una espada. El mundo de las redes está lleno de guías definitivas para leer a Joe Abercrombie que se limitan a recomendar el orden de publicación y soltar cuatro memeces que ponen en duda que sus autores se hayan leído los libros, o a escribir la sinopsis de cada novela y a decir que se puede empezar por cualquiera de ellas. ¿Qué clases de guías son esas? Esta, lector, sí que es La Guía Definitiva para leer a Joe Abercrombie, el Lord del Grimdark.

Es broma.

SOBRE LA GUÍA DE LECTURA Y JOE ABERCROMBIE

No hay más guía definitiva para leer a Joe Abercrombie que seguir el orden de publicación de sus novelas —coincide, además, con el orden cronólogico de los hechos narrados—. El problema surge cuando esta no es la respuesta que buscamos. Cuando queremos leer a Abercrombie, pero sólo un poco. Cuando queremos consumir decenas de libros al año, pero sin repetir autores y géneros en pos de la variedad y la diversidad. Cuando queremos estar a la última en novedades, pero sin que la pila de pendientes crezca. Si además queremos ver la última serie que ha estrenado Netflix, viajar a Tailandia y engrosar nuestro currículum con cursos de Udemy fuera del horario laboral para ser el pastel más apetitoso de la bandeja de millones de personas en busca de una mejor empresa… pues no estamos para leer diez novelas de casi ochocientas páginas, por muy bueno que sea Joe.

Guía de lectura de Joe Abercrombie: portada de "La voz de las espadas"
La voz de las espadas, de Joe Abercrombie.

Joe Abercrombie nos diría que las guías de lectura dan igual, que lo importante es que compremos sus libros. Incluso que, después de eso, los compremos otra vez. Leerlos es secundario. Lo importante es comprarlos. Eso sí, también nos insistiría en que bajo ningún concepto pidiéramos un préstamo a Valint & Balk para pasar por la caja.

LAS NOVELAS DE JOE ABERCROMBIE

Antes de meternos en vereda, si no sabes qué es Valint & Balk o nunca has escuchado el nombre de Logen Nuevededos, echa un vistazo a esta reseña de Un poco de odio y a esta mirada general a toda la obra de Abercrombie para conocer su estilo. Porque Joe no es un autor genérico de fantasía. Sus novelas son lentas, se disfrutan más con la calma del lector tranquilo que con la avidez del devorapáginas. La palabra y el diálogo predominan sobre la acción. El martirio psicológico predomina sobre el dolor físico. Las estrategias económicas predominan sobre las estrategias militares.

Sin más dilación, aquí va el orden de lectura definitivo de las obras ambientadas en el Círculo del Mundo, esa tierra de profetas caníbales, inquisidores tullidos y bancas despiadadas —una tierra como la nuestra, vaya— :

  • Trilogía La Primera Ley:
    • La voz de las espadas*
    • Antes de que los cuelguen
    • El último argumento de los reyes
  • La mejor venganza
  • Los Héroes*
  • Tierras rojas
  • Filos mortales
  • Trilogía La era de la locura:
    • Un poco de odio*
    • El problema de la paz
    • La sabiduría de las masas (posible título en castellano, aún por determinar, publicación prevista en España para febrero de 2022)
Guía de lectura de Joe Abercrombie: portada de "Un poco de odio"
Un poco de odio, de Joe Abercrombie.

LA GUÍA DEFINITIVA PARA LEER A ABERCROMBIE

Sí, no es una broma. Lo he dicho al principio. El mejor orden de lectura es el orden de publicación, pero esa no es la respuesta que queremos escuchar. Y, por los Hados, menos mal que no es la única.

Todas las novelas están relacionadas a través de los personajes y el contexto histórico y político, pero la mayoría se pueden leer de forma independiente. Para obtener la mirada más general y global posible del Círculo del Mundo, lo mejor es comenzar por La voz de las espadas, el primer volumen de La Primera Ley.

¿Que Un poco de odio y El problema de la paz están tan de moda que no puedes resistirte? Adelante. Para ir directo al grano, para conocer la fórmula más refinada de Abercrombie, Un poco de odio es la mejor opción, sin duda alguna. Una lectura menos pesada que La voz de las espadas y un tono que se desmarca aún más de la fantasía hegemónica. Y, por si fuera poco, una de las mejores novelas del año 2020 para Windumanoth y, también, para mí.

¿Que no te apetece embarcarte en una trilogía? ¿Que no estás para tres libros de seiscientas u ochocientas páginas? Para conocer la guerra, para bajarte al barro, para leer la gran obra maestra de Joe Abercrombie, Los Héroes es la respuesta. Los Héroes tu novela. Tres días y tres noches en pleno campo de batalla. El Norte y la Unión. El cabo y el capitán. El mapa y la lanza.

Guía de lectura de Joe Abercrombie: portada de "Los Héroes"
Los Héroes, de Joe Abercrombie.

Por eso y porque no podía ser de otra manera, Los Héroes es la estrella de esta guía de lectura para la obra de Joe Abercrombie. Muy diferente a lo que estamos acostumbrados a leer en fantasía y muy accesible para los recién llegados al género. «Qué desdichada es la tierra que necesita héroes», rezan las palabras de Bertolt Brecht en la primera página. En la guerra que narra Joe Abercrombie los soldados tienen frío, hambre y, sobre todo, miedo.


Imagen de cabecera: Tony Zhou Shuo.

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